HelloTalk, le chat en langue étrangère

Avec HelloTalk, discutez dans une langue étrangère

Comme nous l’avons vu dans un précédent article, trouver des gens avec qui pratiquer une langue peut être assez difficile. On ne sait pas forcément à qui s’adresser, les correspondants ne sont pas toujours disponibles aux mêmes heures que nous, les moyens de communication ne sont pas tous adaptés… Bref, de quoi décourager bon nombre d’entre nous. Heureusement, il existe une solution à tous ces problèmes. Cette solution, c’est HelloTalk, une application très bien pensée que je vous invite à découvrir dans ce test.

HelloTalk en quelques mots

Il s’agit d’une application sur téléphone mobile publiée en 2012 et fonctionnant sur iOS et Android. Elle vous permet d’entrer en relation avec des personnes parlant une langue étrangère et souhaitant apprendre la vôtre. La communication avec les partenaires linguistiques se fait via une messagerie instantanée ou des appels téléphoniques (en VoIP).
L’application se distingue des autres outils du genre (Whatsapp, Viber…) grâce à des fonctionnalités spécialement conçues pour l’apprentissage des langues étrangères, que nous examinerons en détail dans les paragraphes suivants.
HelloTalk utilise un modèle économique freemium, c’est-à-dire que le téléchargement est gratuit, tandis que certaines fonctionnalités plus avancées sont payantes. Cette gratuité est une bonne chose, car elle garantit l’accès à une vaste communauté d’utilisateurs.

Note : ce test a été réalisé en toute indépendance sur mon téléphone Android. J’ai utilisé les captures d’écran disponibles sur le site de HelloTalk. Si elles sont en anglais, l’application est bien disponible en français.

Premier contact avec HelloTalk

L’inscription

Lors de l’inscription, l’application vous demande votre langue maternelle ainsi que celle que vous désirez apprendre. Le site officiel mentionne une bonne centaine de langues, vous aurez donc de grandes chances de trouver votre bonheur. Mauvaise surprise en revanche, vous êtes limité à une seule langue. Alors que j’aurais bien choisi l’italien et le japonais, je me suis finalement contenté du japonais.
Il est cependant possible de débloquer des langues supplémentaires, mais cette option est payante (1,79 €). Rien de honteux, mais si vous comptiez utiliser gratuitement HelloTalk pour converser dans plusieurs langues différentes, vous voilà prévenu.

Une fois votre compte créé, vous avez la possibilité d’ajouter un avatar ainsi qu’une description personnelle. Je vous recommande d’y inclure ce que vous recherchez et ce que vous pouvez offrir aux autres utilisateurs, les requêtes que vous recevrez n’en seront que plus pertinentes.

HelloTalk - Profil utilisateur

Un écran de profil, avec une description personnelle de l’utilisatrice. Pour enseigner et apprendre autant de langues, il faudra cependant payer.

Rechercher des utilisateurs

Pour ce faire, il suffit d’utiliser la bien nommée fonction Rechercher. En ce qui concerne le japonais, la communauté des utilisateurs m’a parue suffisamment grande, j’avais l’embarras du choix. A voir pour des langues plus rares, qui compteront logiquement moins de locuteurs.
La recherche peut être affinée suivant plusieurs critères, comme l’âge, le niveau de langue ou la position géographique. Cette dernière option peut être pratique si vous recherchez des personnes à qui vous souhaiteriez proposer une rencontre pour un tandem linguistique.

HelloTalk - Recherche d'utilisateurs

Sur cet écran, vous voyez les utilisateurs parlant votre langue cible. Les critères affichés ici permettent d’affiner votre recherche.

En parlant de rencontres, l’application se montre d’ailleurs assez stricte vis-à-vis des intentions de ses utilisateurs. En vous inscrivant, vous aurez droit à un message vous indiquant les règles de conduite, il est impossible d’afficher les photos de profil en version agrandie et certains mots-clés pourront déclencher une mise en garde vous recommandant de ne pas divulguer trop vite vos informations personnelles. Par exemple, j’ai utilisé le mot « téléphone » en parlant de mon appareil et j’ai eu droit au message m’invitant à la prudence. Si ce côté strict est un peu étonnant au premier abord, il permet de protéger les utilisateurs les plus vulnérables et d’éviter que la communauté ne se dégrade.

Prêt à dialoguer ?

Une fois que vous avez trouvé une ou plusieurs personnes qui vous semblent correspondre à ce que vous recherchez, libre à vous d’entamer la conversation en envoyant un premier message.
J’en profite pour faire un aparté : si vous apprenez une langue n’utilisant pas l’alphabet latin, il vous faudra peut-être télécharger un clavier additionnel. Pour ma part, j’ai installé Google Japanese Input pour écrire en japonais sur mon téléphone Android.

Si le contact avec votre interlocuteur se passe bien, vous pouvez l’ajouter à la liste de vos partenaires linguistiques. Il vous sera plus facile de le retrouver par la suite parmi toutes les personnes avec qui vous avez eu l’occasion de converser.

Des fonctionnalités très utiles

En plus de la traditionnelle messagerie, HelloTalk propose quelques outils bien vus qui viennent faciliter l’échange linguistique. En appuyant longuement sur un message, vous pouvez :

  • L’ajouter à vos favoris : très pratique si vous souhaitez vous souvenir d’une phrase précise et la réutiliser par la suite.
  • Le corriger : si votre interlocuteur fait une faute de français, corrigez sa phrase en lui indiquant où se trouve son erreur.
  • L’énoncer : écoutez la phrase prononcée par une voix robotique.
  • Le traduire : très utile si vous ne comprenez pas tout, cette fonction vous évite d’avoir à sortir de l’application pour chercher le sens d’un mot. Pour information, j’ai traduit la même phrase avec HelloTalk et Google Traduction, il semble que le moteur soit le même.
  • Obtenir la transcription : si comme moi vous apprenez une langue comportant des caractères complexes, vous pourrez en obtenir la transcription en caractère latin, ce qui vous permettra de chercher plus facilement le mot qui vous pose problème.
Outils de HelloTalk

En appuyant longuement sur un message, vous afficherez les fonctionnalités de HelloTalk.

D’autres fonctionnalités sont également présentes dans le champ permettant d’écrire votre message :

  • Traduction : cette fois, vous traduisez votre message du français vers la langue de votre interlocuteur.
  • Enregistrement : une bonne idée. Dictez votre message en utilisant la reconnaissance vocale, l’application se chargera de l’écrire pour vous. Cela vous permet de travailler votre oral, sans la pression d’une conversation en temps réel.
  • Envoyer une image : cela peut être utile, par exemple, si vous avez besoin de demander de l’aide par rapport à un support visuel, comme un livre par exemple.
  • Griffonner : j’aime beaucoup cette option, qui permet de dessiner à la main sur l’écran du téléphone ou encore d’annoter une image.

Enfin, l’option Appel gratuit permet, comme son nom l’indique, d’appeler votre partenaire en utilisant votre connexion Internet.

HelloTalk - Correction

Réveillez le prof qui sommeille en vous en corrigeant les phrases de vos interlocuteurs.

Fonctionnalités avancées

Pour aller plus loin, sachez qu’il est possible de créer un groupe de chat pour converser avec plusieurs personnes à la fois. Si l’envie vous prend d’animer une discussion en français avec plusieurs personnes désirant l’apprendre, cette option devrait vous plaire.
Ensuite, un bloc-notes est mis à votre disposition pour garder une trace de tout ce dont vous pourriez avoir besoin.
Pour finir, les réglages offrent un grand degré de personnalisation. Je vous conseillerais de désactiver ou de limiter les notifications, car l’application en envoie une à chaque fois que quelqu’un vous écrit un message. Si vous parlez à plusieurs personnes en même temps, vous risquez de vous sentir vite assailli.

Le magasin HelloTalk

HelloTalk joue sur l’effet de manque en limitant le recours à ses principales fonctionnalités (traduction, transcription et enregistrement). Vous ne pourrez donc pas les utiliser à l’infini lors de vos conversations. Pour lever cette restriction, il est nécessaire de prendre un abonnement allant d’un mois (0,89 €) à un an (8,49 €).
Je n’ai pas ressenti le besoin d’ouvrir mon portefeuille et je ne suis pas très amateur des systèmes d’abonnements, mais peut-être vos besoins seront-ils différents en fonction de l’usage que vous avez de l’application.

HelloTalk - Dessin

Vous pouvez même envoyer des dessins de votre cru. Admirez au passage mes talents d’artiste.

Mon avis sur HelloTalk

A mes yeux, HelloTalk est une très bonne application, qui se paie le luxe d’aller au-delà du gadget pour proposer des outils aussi efficaces que pertinents.
Je n’ai eu aucune difficulté à trouver des partenaires, même si le fait d’apprendre le japonais a peut-être joué : l’application a été développée en Chine et ses utilisateurs se trouvent principalement aux Etats-Unis et dans les trois principaux pays asiatiques (Chine, Japon, Corée du Sud).

Il est parfois difficile d’entamer une véritable conversation, surtout quand on débute dans une langue et face à des personnes parlant très peu le français. Il n’y a pas de solution miracle, contactez des utilisateurs jusqu’à trouver des personnes avec qui le courant passe bien. Surtout, accrochez-vous et n’ayez pas peur de faire des fautes. Vous avez l’occasion de les faire corriger par des locuteurs de la langue, pourquoi vous en priver ?

L’application étant gratuite, je ne peux que vous conseiller de l’essayer pour former votre propre opinion. Vous pouvez la télécharger sur l’App Store ou sur Google Play.
Pour ma part, je compte continuer à l’utiliser, je trouve très grisante cette possibilité de discuter facilement et instantanément avec des personnes vivant à l’autre bout du monde. HelloTalk s’intègre très bien dans un quotidien chargé et constitue un bon complément au tandem linguistique. Bref, un bel outil, à utiliser sans modération.

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8 réflexions au sujet de « Avec HelloTalk, discutez dans une langue étrangère »

  1. Johanna

    Bonjour Pierre,
    Merci pour ce petit guide à travers Hello Talk. J’en avais entendu parlé sans jamais essayé. J’y vais de ce pas.
    Personnellement j’utilise gospeaky qui, sur le même principe, offre plus ou moins les mêmes fonctionnalités que Hello Talk… mais tout est gratuit !
    Pour les langues rares avec peu de locuteurs ça peut valoir le coup de coupler les deux !

    1. Pierre Auteur de l’article

      Tu peux installer sans crainte HelloTalk, c’est une très bonne application. Je serais ravi d’entendre ton avis dessus.
      Je connais Speaky, mais je ne l’ai jamais essayé. Je le ferai à l’occasion.
      Et pour finir, je te rejoins sur l’idée de coupler plusieurs logiciels. Il ne faut jamais hésiter à tenter ce genre d’expérimentation pour voir ce qui nous convient le mieux.

  2. Johanna

    Coucou Pierre,

    Je viens de pianoter un petit peu sur Hello Talk, c’est vrai que l’interface est vraiment super ! Hyper claire, hyper bien développée ! Un peu frustrant de ne pouvoir mettre qu’une langue à la fois, mais sinon c’est super.
    Merci de nous avoir fait découvrir l’app !

  3. lilas

    Bonjour je me suis fait voler mon téléphone j ai perdu mon compte je me suis souviens plus de l adresse mail que j ai utilisé . Je ne sais pas comment récupérer mon compte. Surtout qu’un de mes correspondant doit venir ses vacances chez moi et je n ai pas penser prendre son facebook ou autre T_T

    1. Pierre Auteur de l’article

      Bonjour, je vois deux solutions :
      1) Contacte directement l’équipe HelloTalk depuis leur site officiel et vois ce qu’ils peuvent faire.
      2) Emprunte le téléphone d’un proche, crée un compte dessus avec tes paramètres linguistiques et essaie de retrouver ton correspondant via la fonction « rechercher ».
      Bonne chance !

  4. CulturalFriend

    Bonjour,
    Je viens de m’inscrire sur HelloTalk. Malheureusement pour moi, j’ai fait une erreur dans le profil sur l’année de naissance et je me retrouve avec une catégorie d’age qui n’a rien à avoir avec le mien!
    J’essaie de corriger le profil mais cela ne fonctionne pas. Au secours!

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